人間の体とコラーゲン

健康におけるコラーゲンの役割

コラーゲンは美容への効果が取り上げられることが多いですが、健康にも大きく貢献しています。

コラーゲンはからだのいたるところに存在し、減少すると体が硬くなったり、骨や血管がもろくなったりします。その影響は大きなものです。

 

加齢による悩みのひとつに、尿漏れがありますが、これも実は、コラーゲンが減少することの影響といわれています。

膀胱と尿道を支える、骨盤底を支える構造のうち、一番上にある「内骨盤筋膜」が、コラーゲンの減少により、弱くなってしまうからです。

血管にもコラーゲンは多く含まれており、血液を全身に送るための運動に、大きく関わっています。そのためコラーゲンの減少は、動脈硬化や高血圧など、重篤な症状を引き起こすと考えられています。

眼の角膜や水晶体も、コラーゲンによって正常にその機能を果たすものですから、やはり重要です。老眼の一因は、コラーゲンの減少だともいわれています。

 

骨粗しょう症や関節炎に悩む人も多くいますが、そういった症状も、コラーゲンが充分に体内にある人は、起きにくいとも聞きます。美容効果だけでなく、健康に深くかかわるコラーゲンは、積極的に体内に取り込む必要があるということですね。

細胞に馴染みやすいコラーゲンは、医療材料としても非常に期待されています。

人工血管や人工弁の弁膜などの材料としても研究され、一部実用化されているのだとか。人工臓器の開発も進められており、コラーゲンの有用性は高いものです。

コラーゲンを利用した人工皮膚においては、大火傷をした人などを対象に、一部実用化されています。

美容効果を期待するのももちろんですが、以上のように健康に大きく貢献してくれるコラーゲンは、やはり大切な物質だといえますね。